Dracula was oorspronkelijk een historisch karakter uit de 15de eeuw, Vlad Tepes genaamd. Vlad Tepes (de Doorspieste) was de koning van Wallachia, waar het huidige Mekka der Vampiers van TranssylvaniŽ deel van uitmaakt. Hij was lid van 'Order of the Dragons', een Katholieke ridderorde. Ter verering noemden zij hem Vlad the Dragon of Vlad Dracul. Vlad doodde zijn vijanden door hen op staken te steken. Men schat dat hij gedurende zijn leven zo'n 10.000 mensen op die manier vermoord heeft.

Vlad Dracula (Zoon van de Draak) was de zoon van Vlad Tepes. Zijn moeder was een heks met zigeunerbloed en werd levend verbrand tot zij dit opbiechtte.

Dracula van Bram Stoker werd in 1897 gepubliceerd. Door Van Helsing ontstond een groot deel van de legendarische vampierkennis, die sindsdien een hele vampier industrie heeft gevoed.