Gepubliceerd in PC-Active: december 1998.

Webmaster:Jan Verhoeven
http://jans.hypermart.net
 
 

Best things in life are simple

door Peter Lievense

Ze zijn er nog, de mensen van het eerste digitale uur die tevreden zijn met een programmaatje  dat op een floppy past en bescheiden zijn werk doet zonder toeters en bellen. Gelukkig zijn er ook nog mensen die deze pareltjes van eenvoud willen schrijven en hun bevrediging halen uit het delen met anderen. Via Internet natuurlijk.
Jan Verhoeven maakte zich het ambacht een kwart eeuw geleden met ponskaarten eigen op de HTS. Nu biedt hij op zijn website tientallen in Delphi geschreven huis, tuin en keukenhulpjes aan voor op de computer.

Toch staan er sinds kort op de lange lijst met gratis digitale adressenboekjes en andersoortige databasesjes, tekstverwerkers, tekenprogramma's, MP3-players en bijvoorbeeld browsers ook twee shareware-programma's. Een stukje erkenning moet dat opleveren volgens Verhoeven. ,,Een tekenprogramma als Painter4 steekt nu ver boven de middelmaat uit. Je kunt er misschien een heleboel dingen niet mee, maar het programma kan ook dingen die met een duur pakket als Corel Draw niet zomaar mogelijk zijn, zoals symmetrisch tekenen. Een schetsje opzetten voor een mandala, wat in New Age-kringen populair is,  kan in twee minuten. Met Corel Draw gaat dat uiterst moeizaam. Dat komt waarschijnlijk omdat mijn interesse ergens anders ligt dan die van de programmeurs van Corel.'  
De freeware-site van Verhoeven begon ook bij diens spirituele interesse. ,,Toen ik een Internet-abonnement nam en een site begon over spirituele onderwerpen (http://home.wxs.nl/~verho037) ontdekte ik dat de programma's die ik nodig had allemaal zo log en groot waren. Gaandeweg miste ik steeds meer toepassingen die ik zelf handig vond. Daarom ben ik ze zelf gaan maken en het leek me dat anderen er ook wat aan zouden kunnen hebben. Bovendien krijg je allerlei nuttige suggesties wanneer je je programma's uitdeelt.'

Het bleef niet alleen bij suggesties, volgens Verhoeven. ,,Mensen vroegen bijvoorbeeld om een programmaatje waarmee ze hun cd-titels bij konden houden. Uit e-mail bleek dat gebruikers vaak overdonderd zijn door alle mogelijkheden van die grote pakketten. Iemand zocht een spreadsheet-programma en raakte de kluts kwijt bij Excell. Dus schreef ik eenvoudig pakketje met een paar specifieke extra's'  
De freeware van Verhoeven blinkt uit door eenvoud en overzichtelijkheid. ,,Een kwestie van uitpakken en starten, en het werkt. Je hoeft niks te installeren. Ik wijzig ook niets in de Windows registry en er komen geen stiekem bestanden in de system directory. Wat je ziet dat is het.'
Best things in life are simple. Dat geldt zeker ook voor Webedit. Versie zeven is te geef, versie acht staakt alle arbeid op 22 december, tenzij de gebruiker vijftig dollar overmaakt naar de bankrekening van Verhoeven. ,,Webedit is een bundel van aparte modules. Bij de laatste versie is alles intern meer gestroomlijnd. In vergelijking met bijvoorbeeld Netscape Composer heeft het minder mogelijkheden, maar is het wel eenvoudiger aan te passen aan de wensen van de gebruiker. Bij de meeste editors zijn de attributen die bij een html-tag horen vastgelegd. Bij Webedit bepaal je die zelf zodat je eenvoudig van bijvoorbeeld html 3 naar 4 kunt overstappen.'
Dat er meer kenners onder de indruk zijn van Verhoevens uitvindingen blijkt uit het feit dat verschillende magazines zijn programma's aan hun cd-rom's toevoegen.

Verhoevens pagina is opgenomen in de Free Software Writers Web Ring, een ketting van homepages waarop enthousiaste thuisschrijvers hun software aanbieden. Verhoeven werd overgehaald door de oprichter. ,,Hij vond het belangrijk dat er in de toenemende commercialisering van Internet ook een plaats bleef waar mensen gratis software kunnen halen en direct kunnen communiceren met de makers. Het blijkt ook dat mensen dat prettig vinden. Het wordt erg gewaardeerd als je e-mail dezelfde dag beantwoord en bijvoorbeeld suggesties voor veranderingen al de volgende dag in een programma hebt doorgevoerd.'
De digitale postbus mag dan elke dag uitpuilen van e-mail met suggesties en verzoeken; Verhoeven ontvangt ook wel eens boze brieven. ,,Voordat je de programma's kunt opstarten moet je eerst een logfile aanmaken en in de directory plaatsen met als naam een password dat je op mijn site kunt vinden. Die mensen zijn gepikeerd omdat hen gelijk naar een password wordt gevraagd wanneer ze freeware opstarten. Ik vind het zelf ook wel onsympathiek, maar het is de enige manier waarop ik een beetje overzicht kan houden hoeveel mensen mijn programma's gebruiken. Een groot deel haalt de pakketjes namelijk op speciale freeware-sites als Pigeon.' Zoals gezegd: eenvoud wordt nog gewaardeerd..
 
 
 
 

 
 
 
ziet u geen menubalk links?
 klik dan hier!