http://www.emunl.com  
webmaster: Edwin Helsloot         Gepubliceerd in  Link, de wereld online
 

 
 
 
Spelemulators veranderen de pc in een Arcade-kast: 

Verslaafd aan Lady Bug 

 

door Peter Lievense  
 

De gemiddelde spelletjes-fanaat kan zich tegenwoordig te buiten gaan aan games die de werkelijkheid niet eens meer benaderen, maar ver achter zich laten. De spanning druipt in drie dimensies van het pc-scherm en onder de motorkap van de spelcomputer raast een 64-bit machine. Toch zweert Edwin Helsloot bij het aloude Lady Bug, een Pacman-achtig spelletje dat in het digitale stenen tijdperk op de kasten in de speelhal was te vinden. En Helsloot is niet de enige. Legioenen door nostalgie gedreven game-freaks van een generatie die is opgegroeid met de Commodore 64 en de Atari 2600, slaan de handen ineen met een nieuwe lichting wizz-kids die niet rust voordat ze de geheimen van die digitale T-Fordjes kunnen ontrafelen. Het resultaat is een serie emulators waarmee oude machines, maar ook nieuwe spelcomputers als de Sega MegaDrive en de Gameboy, op de pc worden geïmiteerd.  

Op de website van Helsloot en zijn kompanen, emunl.com, kunnen zestien verschillende emulators worden gedownload. De spelletjes zelf, verpakt in hapklare pakketjes, ROM's genaamd, zijn niet op de site te vinden. Verschillende producenten als Nintendo zijn niet gelukkig met de gratis verspreiding van hun geestelijk eigendom. Emunl.com linkt veiligheidshalve door naar andere plaatsen op het net waar vele honderden spelletjes op gehaald kunnen worden.  
     
 
 
 
Nieuwe generatie 

De nieuwste generatie spelcomputers, als de Nintendo 64 en PlayStation, is volgens Helsloot bijna net zo geavanceerd als de pc. ,,De pc is in principe niet gemaakt voor spelletjes, in tegenstelling tot de spelcomputers die tegenwoordig grafisch bijna perfect zijn en alles vloeiend in beeld brengen. Op dit moment is PlayStation marktleider. Maar Sega komt binnenkort met een 128-bits machine uit.'  

Op de website van Helsloot zijn ook emulators te vinden voor de nieuwste spelcomputers, al moet bijvoorbeeld de imitator voor PlayStation nog getest worden. ,,Het is de bedoeling dat we er binnenkort vijfentwintig aanbieden. Er ontbreken nog een paar hele oude en enkele nieuwe werken nog niet perfect. Zelf interesseren die nieuwe spelletjes me niet zo. Ik vind het allemaal een beetje te gelikt. Het spelelement in de oude games was ook 

leuker. Het ging vooral om het nadenken en behendigheid. Bij Lady Bug bijvoorbeeld moet je poortjes open en dicht doen om insecten tegen te houden. Heel simpel, maar je moest er wel bij nadenken. Dat mis ik een beetje bij de nieuwerwetse spelletjes. Ik speel nooit op Nintendo, alleen Sega heb ik een tijdje geprobeerd. Nintendo richt zich met de spelletjes vooral op kinderen, terwijl de Sega-games wat meer volwassen zijn. '  

De eerste spelcomputer die eind jaren zeventig, begin jaren tachtig  furore maakte was de Atari 2600. Maar Emunl.com biedt ook emulators aan voor minder bekende fossielen als VideoPac van Philips, Vectrex en Intellivision. Helsloot gaat zelf voor de Arcade-spellen. ,,We hebben drie emulators voor de arcade-kasten, de games die je in de spelhallen vond. MAME is de mooiste. Er zijn op dit moment ongeveer 630 spelletjes voor MAME beschikbaar op het net. Ik heb vroeger zelf veel in die gokhallen gespeeld. Die kasten worden regelmatig vernieuwd en dan vind je die oude spelletjes niet meer terug. Ik was dan ook dolgelukkig toen ik van de emulators hoorde. Kon ik eindelijk Lady Bug weer spelen.'  
  
 

Nostalgisch 

Zoals zo vaak op Internet wilde Helsloot zijn enthousiasme met anderen delen. Met enkele vrienden begon hij emunl.com. ,,Op het Amerikaanse deel van het net zijn er een heleboel sites die emulators en ROM's aanbieden. Maar op een of andere manier is het in Nederland nauwelijks bekend. Er zijn een paar sites die een of twee emulators aanbieden, maar verder is het stil. Wij willen de Nederlandse emulatie-site worden. We willen de emulators bekend maken onder die mensen die net zo nostalgisch zijn als wij.'  
Dit lovenswaardig streven kost de nodige energie, volgens Helsloot. ,,We werken er met zes man aan. Iedereen heeft zo zijn eigen taak. De een maakt vertalingen en de ander doet de grafische vormgeving. Daarnaast moet je de ontwikkelingen bijhouden want een programma is nog niet uit of er volgt alweer een update. Alle emulators testen we eerst uit, want als het niet goed werkt krijg je weer allemaal klachten. Verder zijn we steeds op zoek naar websites die nieuwe ROM's aanbieden. Al met al kost het een paar uur per dag.'  
Helsloot vindt de emulators vooral op Amerikaanse websites. ,,De meeste emulators hebben een eigen website die wordt gerund door wizz-kids tussen pakweg zeventien en dertig jaar. De ouderen doen het meestal uit nostalgie. De jongeren willen ontdekken hoe een systeem werkt. De uitdaging is om oude spellen aan de praat te krijgen.'  
 
De emulator zorgt voor de vertaling volgens Helsloot. ,,De emulator inspecteert de gegevens op de ROM en zorg voor een perfecte weergave op het scherm en de juiste reactie van de joystick. De emulators variëren in grootte tussen dertig kb en enkele mb's. De ROM's lopen uiteen van een kb voor een spelletjes van VideoPac tot zes mb voor de nieuwere spellen.' 
De systeemeisen van elke emulator worden op de site vermeld. ,,Een Super Nintendo stelt natuurlijk hogere eisen dan een Atari 2600. De Dos-emulators zijn over het algemeen ook kleiner dan die voor Windows. De spelletjes werken vaak net zo mooi als op een echte Super Nintendo. Je kunt ze full-screen draaien of in een aparte window. Op dit moment hebben we nog geen emulators voor de Mac, maar dat gaat veranderen. We hopen zelfs op korte termijn ook de Unix-gebruikers te voorzien.'  
 

Feitelijke informatie 

De emulators mogen dan overal vrijelijk worden aangeboden, voor de ROM's geldt volgens Helsloot een ander verhaal. ,,De ROM's zijn de gegevens die normaal op de cassette of, zoals bij de Gameboy, op de cartridge staan, de feitelijke informatie van het spel. Voor die informatie gelden natuurlijk copyrights. Nintendo heeft niet zo lang geleden juridische stappen ondernomen tegen de eigenaars van twee websites die Nintendo-ROM's aanboden. Om dat soort problemen te voorkomen bieden we zelf geen ROM's aan, we linken alleen door naar die pagina's waar de spelletjes te vinden zijn. Het is niet mogelijk om de ROM's zomaar op je Gameboy te installeren. Maar technisch is het wel mogelijk om de ROM's over te zetten op cartridges, al moet je daar wel professional voor zijn. Het is niet ondenkbaar dat er straks illegale multicartridges met meerdere spelletjes worden aangeboden waarvan de informatie uit de ROM's is gehaald.'  
 
 

Toch is er geen sprake van een heksenjacht meent Helsloot, integendeel. ,, Er is in kringen van de ontwerpers ook sympathie voor de emulators. De makers van Intellivision bijvoorbeeld, een oude spelcomputer, hebben hun systeem zelf geemuleerd. Anderen, zoals de ontwerpers van Vectrex, hebben de ROM's zelf vrijgegeven. Dit zijn natuurlijk wel spelcomputers die allang niet meer op de markt gebracht worden. Sterker nog Vectrex is een echt collector's item geworden.' 

Emunl.com is nog niet zo lang in de lucht. Helsloot en zijn vrienden hadden een rustige start verwacht. ,,We zijn half mei begonnen, met de bedoeling om vanaf september wat aan promotie te gaan doen. Maar het liep al vanaf het begin storm. Op dit moment worden er gemiddeld 125 pagina's per dag opgevraagd. Het zijn zeker niet alleen ouderen met nostalgie die de emulators downloaden. Aan de top drie te zien denk ik dat het toch vooral wat jongere Internetters zijn die onze site bezoeken. Weliswaar wordt MAME het meest opgehaald, maar vlak daarachter komen Super Nintendo en de Gameboy emulators.' 

  
 
 
 
ziet u geen menubalk links?
 klik dan hier!