InfoWorld nummer 21, 1998

Unisys gaat voor de eerste plaats in de high-end servermarkt. Het bedrijf, groot geworden in de mainframes en bijna ten onder gegaan aan de desktops, heeft verliesgevende sectoren afgestoten en het wat sullige imago opgepoetst. Unisys doet voortaan alleen nog maar dingen waar het goed in is. Dus gaat het nu mainframe-technologie inzetten om Windows NT schaalbaar en robuust te maken. Unisys en Microsoft samen willen het de AS/400- en high-end Unixleveranciers flink zuur maken in dat deel van de markt waar Microsoft nog geen vaste voet aan de grond heeft. 
 
 

Unisys wil mainframes vervangen door NT-servers
 

door Peter Lievense
 
 

Unisys vice-president en general manager computer systemen Fred Ruessli gelooft heilig in de strategie. ,,Wij willen met de combinatie van NT en onze technologie marktleider worden in de high-end van de business-markt.  NT gaat Unix voorbij, ook in het bovenste deel van de markt. Marktonderzoek geeft duidelijk aan dat de bedrijven dat zelf ook verwachten. Natuurlijk blijft er een rol voor Unix, die zal vooral in de gebruikskritische toepassingen liggen. Maar de groei van Unix zal substantieel kleiner zijn dan die van NT.'
Ruessli is niet bang dat het kanaal en de gebruikers uiteindelijk weer in een zelfde gesloten omgeving gevangen zullen raken als eertijds in het IBM-tijdperk. ,,Welnee, NT is het meest open systeem wat er is. Open jawel, want vrijwel alle hardware-producenten maken hun producten geschikt en alle belangrijke softwareleveranciers brengen hun pakketten uit in NT-versie. Een NT-omgeving biedt de gebruiker dus de meeste keus.'

Voordat NT zijn opwachting kan maken in de hoogste klas moet er nog wel het een en ander worden geperfectioneerd. Behalve dat NT op dit moment niet schaalbaar genoeg is om in de enterprise-class mee te kunnen draaien, klagen veel gebruikers over de instabiliteit van het besturingssysteem. Ruessli bestrijdt dat. ,,NT 4 is niet instabiel; het is de NT-omgeving die instabiel is. Een van onze meest succesvolle programma's is dat van de chequeprocessing. Deze toepassing is absoluut mission-critical. We hebben dat aan vele banken verkocht, ook aan de US-Federal Bank. Dat draait helemaal op NT met een up-time van 99,99 procent. Ook onze betalingssystemen werken zo. Dat kan omdat wij de hele omgeving controleren. We kiezen de middleware-componenten nauwkeurig en we gebruiken niet alle toeters en bellen van NT. In veel gevallen wordt er maar raak gekocht. Men neemt NT als basis en koopt de componenten bij verschillende leveranciers omdat die allemaal roepen dat ze NT-compatible zijn. Zo werkt dat met commodities, maar niet met mission-critical systemen.'

NT mag dan volgens Ruessli stabieler zijn dan het gemopper op de werkvloer doet vermoeden, feit blijft dat NT voorlopig niet schaalbaar genoeg is om in de top mee te draaien.
De kiene jongens bij Unisys ontwierpen Cellular Multi Processing (CMP), een architectuur gebaseerd op een verbeterde Intel-bus en verschillende mainframe-technologien en geschikt voor zowel NT als UnixWare. Als alle wensen worden vervuld draait NT straks gewoon op 32 Merced-processoren tegelijk. ,,Dat kan. Maar je kunt ook partitioneren. Een Unix-database op 16 processoren en bijvoorbeeld twee NT-applicatieservers op twee maal acht cpu's. Anders dan bij geclusterde systemen hebben alle processoren direct toegang tot het gedeelde geheugen via een crossbar. Gangbare NT- en Unixservers gebruiken hun cpu-vermogen om de input/output te executeren. Bij CMP hebben alle 96 CPI-uitgangen een eigen processor. Daarnaast voegen we een aparte onderhoudsprocessor met een aparte monitor toe voor het systeem management. Dat zijn allemaal typische mainframe-kwaliteiten.'
 
CMP moet op termijn het platform worden voor alle Unisys-machines, volgens Ruessli. ,,CMP zal ook stapsgewijs onze mainframe-technologie vervangen. Als Merced straks sterk genoeg blijkt, dan zetten wij onze Cmos-chips aan de kant. We hebben nu al een ClearPath, ons low-end model, die uitsluitend op Xenon-processoren draait. Onze legacy-software werkt dus ook op Intel-processoren.'
CMP is ontworpen met NT 5 voor ogen en Intel's 64-bit Merced-processor in gedachte, maar beide laten voorlopig nog op zich wachten. Maar het succes hangt volgens Ruessli niet af van deze twee eeuwige beloftes. ,,Het is duidelijk dat we ook met Xenon-processoren en Windows NT 4 en UnixWare uit de voeten kunnen. Voor wat betreft de marktstrategie denken we helemaal niet aan Merced. Wanneer die geleverd kan worden, is het een kwestie van de cpu's vervangen. Dat vergt geen verdere investeringen. CMP is in principe onafhankelijk van de cpu of het besturingssyteem.'  

In een nieuw laboratorium in Redmond, Washington werken technici en onderzoekers van Microsoft en Unisys schouder aan schouder om te zorgen dat de truc werkt. Ruessli hecht aan de nauwe samenwerking maar houdt ook een slag om de arm. ,,Het gevaar met Microsoft is dat ze samenwerken tot ze alles van je weten om je daarna op te slokken. Het moet dus van twee kanten komen en dat gebeurt nu ook. We hebben er allebei voordeel bij als NT een sterke marktpositie krijgt. Maar we zijn voorzichtig; het is onze technologie. In het verleden hebben we eerder technologie weggeven, zoals de techniek om NT op zes processoren te kunnen draaien. Uiteindelijk is Advanced Logic Research daar beter van geworden terwijl het onze vinding was. Die fout maken we niet nog een keer.'
Zoals gezegd, Unisys heeft het sullige imago van zich afgeschud. Het is natuurlijk de bedoeling dat er met CMP geld verdient gaat worden. Ruessli geeft aan hoe. ,,Natuurlijk wil Microsoft onze techniek kopen. Het ligt er aan hoeveel ze willen betalen, maar ik denk dat het lucratiever is om Microsoft een licentie te verkopen. Daarnaast gaan we de technologie ook leveren aan onze OEM-partners.'
De CMP-servers moeten in de loop van volgend jaar de Aquanta-servers vervangen. Er is nog geen naam gekozen, Unisys spreekt voorlopig van NT-servers. Maar Ruessli houdt een slag om de arm. ,,Wij zijn niet zo groot als een IBM, wij moeten voorzichtig zijn. Een strategie is goed, maar je moet ook een alternatief achter de hand hebben. We pushen NT, dat is onze strategie, maar we blijven ook tactisch in de Unix-markt. Onze Unix voor OEM blijft een belangrijke inkomstenbron. En CMP is zoals gezegd besturingssysteem-onafhankelijk. Mocht NT onverhoopt achterblijven of de samenwerking met Microsoft vast lopen, dan hebben we nog altijd een uitstekende Unix-machine in de markt.' 
 
 
 
ziet u geen menubalk links?
 klik dan hier!