Back                                     Nigel Short.                     PZC, 19 januari 2008

Een van de opmerkelijkste deelnemers aan het Corus Schaaktoernooi 2008 is de Engelse grootmeester Nigel Short. Het is dit jaar 15 jaar geleden, dat hij een match speelde om de wereldtitel tegen Gary Kasparov. Hij verloor toen met 12,5-7,5, maar hield er wel heel veel geld aan over. Sindsdien is zijn ster langzaam gaan verbleken, hoewel hij nog altijd een speler van topklasse is. Dit jaar zien we hem dus weer terug in Wijk aan Zee, niet in de hoofdgroep, maar in de B-groep, die overigens ook nog zeer sterk bezet is. Short is niet bij iedereen altijd even geliefd geweest wegens zijn scherpe tong en vooral scherpe pen. Vorig jaar wilde de wereldschaakbond hem schorsen wegens zijn onverbloemde kritiek op enkele leden van het bestuur van de FIDE en de gang van zaken bij het wereldkampioenschapstoernooi in ArgentiniŽ waar Topalov kampioen werd. De FIDE durfde het tenslotte niet aan, omdat de Engelse schaakbond dreigde met juridische stappen indien de schorsing zou worden uitgesproken. Maar de wonderen zijn de wereld niet uit! Short werd benoemd tot coach van het schaakteam van Iran, het land waar ayatollah Khomeini indertijd het schaken had verboden. Van zijn belevenissen heeft hij in The Times scherpzinnig en humoristisch verslag gedaan. Hij was er ook zeer verbaasd over dat juist hij, een wijnliefhebber en uitgesproken atheÔst, gevraagd werd voor deze verantwoordelijke baan. Hij was geroerd door de warmte en vriendelijkheid van de gewone IraniŽrs. Toen bij de wedstrijden om de Asia-cup in Teheran voor de vijfde keer het licht uitviel vroeg hij zich zelfs af, of Ahmadinejad misschien toch gelijk had gehad toen hij zei dat Iran atoomenergie nodig had!

Toen het team van Iran, zijn team, de bronzen medaille won, had hij voor een moeilijk dilemma gestaan. In het team zat ook een vrouw, maar hoe moet je die feliciteren, als je haar geen hand mag geven, laat staat ze even knuffelen? Het is in Iran nu toegestaan, dat mannen en vrouwen samen schaken; wel onder het spiedend oog van de religieuze politie. Short zegt, dat hij aan die revolutionaire verandering misschien toch een beetje mee heeft geholpen.

Om even in herinnering te brengen wat een geweldige speler Short was, volgt nu een van de meest opzienbarende partijen uit de geschiedenis van het wereldkampioenschap sinds 1866.

N. Short - G. Kasparov. PCA-wereldkampioenschap Londen, 1993.

1.e4 c5 2.Pf3 d6 3.d4 cxd4 4.Pxd4 Pf6 5.Pc3 a6 6.Lc4 e6 7.Lb3 Pbd7 8.f4 Pc5 9.e5 dxe5 10.fxe5 Pfd7 11.Lf4 b5 12.Dg4 h5 13.Dg3 h4 14.Dg4 g5 15.0-0-0!! De7
De offers vliegen je om de oren.
16.Pc6 Pxb3+ 17.axb3 Dc5 18.Pe4 Dxc6 19.Lxg5 Lb7 20.Td6!!
 

Briljant gespeeld!
 20Ö Lxd6 21.Pxd6+ Kf8 22.Tf1 Pxe5 23.Dxe6 Dd5 24.Txf7+ Pxf7 25.Le7+ Kg7 26.Df6+ Kh7 27.Pxf7 Dh5 28.Pg5+ Kg8 29.De6+ Kg7 30.Df6+ Kg8 31.De6+ Kg7 32.Lf6+
Wit herhaalt even de zetten om tijd te winnen.
32...Kh6 33.Pf7+ Kh7 34.Pg5+ Kh6 35.Lxh8+ Dg6 36.
Pf7+ Kh7 37.De7 Dxg2 38.Le5?
Met 38.Ld4!! Df1+ 39.Kd2 Df4+ 40.Le3 Dxh2+ 41.Kd3 kon wit aan eeuwig schaak ontsnappen en winnen. In grote tijdnood (39e zet) laat hij die kans echter glippen. Eeuwig zonde natuurlijk.
38...Df1+ 39.Kd2 Df2+ 40.Kd3 Df3+ 41
.Kd2 Df2+
 
Remise. Toch een onvergetelijke partij.