Piket verslaat Topalov in Groningen                                                    PZC 2-1-1998         

Het kandidatentoernooi in Groningen is tenslotte toch nog op een teleurstelling uitgelopen voor de Nederlandse schakers. Van Wely en Piket hebben uitstekend gespeeld, maar werden helaas toch voortijdig uitgeschakeld. Behalve over het enigszins bizarre systeem dat gevolgd werd, zal ook over de kwaliteit van de partijen nog wel het een en ander gezegd worden. De verdeling van de bedenktijd was op zijn zachtst gezegd revolutionair. In de eerste twee partijen kregen beide spelers voor de eerste 40 zetten 100 minuten en voor de volgende 20 zetten 50 minuten. Na 60 zetten werd de klok 10 minuten teruggezet en moest de partij uitgevluggerd worden, waarbij de spelers na elke gedane zet 30 seconden terugkregen op de zg. Fischer-klok. Was de match na de twee normale partijen niet beslist, dan werd een 1e barrage gespeeld. Beide spelers kregen dan 25 minuten plus een bonus van 10 seconden na elke zet. Was de stand dan nog gelijk, dan werd het tempo in de 2e barrage nog opgevoerd, met 15 minuten per speler en 10 seconden bonus. Bleef de stand ook dan nog gelijk, dan volgde een ‘sudden death’ snelschaakpartij, waarbij wit 4 en zwart 5 minuten tot zijn beschikking had. In de eerste ronde werd de tussenronde van 15 miuten overgeslagen en begon men direkt aan de ‘sudden death’. Kunt u het nog volgen?  Er is nooit eerder een kandidatentoernooi gehouden, waarbij zoveel waardeloze remises werden gespeeld. Toch was het spannend, want er moesten beslissingen vallen. Met remises alleen kwam je niet verder. In sportief opzicht was het systeem dus zeker de moeite waard, maar schaaktechnisch gezien was het teleurstellend. Het is toch te gek, dat het wereldkampioenschap in vluggertjes beslist kan worden.  Een hoogtepunt van het toernooi was de schitterende overwinning van Piket op de favoriet Topalov. 

Wit: Piket Zwart: Topalov

1. d4 Pf6 2. Pf3 e6 3. c4 d5 4. Pc3 dxc4 5. e4 Lb4 6. Lg5 c5   De Weense variant van het damegambiet. Wie de diep uitgeanalyseerde verwikkelingen wil vermijden, kan ook 6… h6 spelen.  7. Lxc4 cxd4 8. Pxd4 Lxc3+ 9. bxc3 Da5 10. Lb5+   Ook 10.Lxf6 Dxc3+ 11.Kf1 gxf6 12.Tc1 Da5 (Db4? Lxc6!) 13.h4 wordt gespeeld, maar biedt wit waarschijnlijk toch minder kansen.`  10… Ld7 11. Lxf6 gxf6 12. Db3 a6 13. Le2 Pc6 14. 0-0 Dc7   Na de korte rokade kan wit op b7 slaan, omdat Ld7 dan ongedekt staat, zodat Tab8 niet kan. Wellicht was 14… Tb8 beter, maar helemaal lekker staat zwart ook dan niet. Nu kan wit de zwarte rokade even verhinderen.  15. Da3! Tc8 16. Tad1 Pa5   Met de bedoeling met Pc4 greep te krijgen op de stelling.   17. Dc1!   Na deze zet blijkt de zwarte stelling toch niet goed te verdedigen. Bekend was tot nu toe 17.Td3. Pikets zet is veel beter. Na 17… 0-0 18.Dh6 wordt de witte aanval te sterk. Ook 17… Dxc3 18.Dh6 Ke7 19.e5! fxe5 20.Dg5+ Kf8 21.Pf5!! is zeer ongemakkelijk voor zwart.  17… Ke7 18. Dh6 Lc6   

 

19. Pxe6!!   Een prachtig offer en zeker een van de mooiste zetten van het toernooi. Zwart kan niet op e6 slaan, niet met de pion wegens Dg7+ en niet met de koning wegens 20.Lg4+ Ke7 21.e5!! fxe5 22.Dg5+ Kf8 23.Lxc8 Dxc8 24.Td8+ en wint.  19… De5 20. Pd4 Tcg8 21. f4 Dc5   Nu is slaan op e4 onmogelijk wegens 22.Lf3 en wit wint.  22. Kh1 Tg6 23. Dh3 Lxe4 24. Lf3! Lxf3 25. Txf3 Dc7   De zwarte stelling is hopeloos. De witte stukken vallen als gieren op een weerloze prooi.  26. Pf5+ Kf8 27. Tfd3 Pc6 28. Td7 Zwart gaf het op. Na 28… Dc8 beslist 29.Ph6 Tg7 30.Txf7+ Txf7 31.Dxc8+.  

De grote favoriet voor de titel was natuurlijk Anand. Tegen Chalifman kroop hij echter door het oog van de naald en won hij pas in de barrage. Eerst had hij Nikolic met 2-0 overklast.
Wit: Nikolic Zwart: Anand.
1. d4 d5 2. c4 c6 3. Pc3 Pf6 4. Pf3 e6 5. Lg5 h6  
Zwart gaat niet in op de Botwinnik-variant: 5… dc4 e4 6.b5 h6. Begrijpelijk, want dat is een van Nikolic’ specialiteiten.  6. Lxf6 Dxf6 7. e3 Pd7 8. Ld3 dxc4 9. Lxc4 g6 10. 0-0 Lg7 11. b4 0-0 12. Tc1 De7 13. Db3 Pb6 14. Ld3 Td8 15. Pe4 Pd5 16. a3 Ld7 17. Pc5 Le8 18. Lb1 b6   Zwart heeft een gedrukte maar stevige stelling.  19. Pd3 a5 20. Tc4   Overweging verdiende 20.bxa5 Txa5 21.a4. Wit heeft dan een zwakte op a4, maar zwart op b6.  20…. axb4 21. axb4 Tdb8 22. e4 Pc7 23. Tfc1 Pb5 24. Pde5 Td8 25. Pxc6?   Na 25.De3! Ta3 26.Dd2 Td6 was de stelling in evenwicht gebleven. Wit heeft een zwakke pion op d4 en zwart op c6.  25…. Lxc6 26. Txc6 Ta3 27. Dc4 Pxd4 28. Pxd4 Txd4 29. Tc8+ Kh7 30. Dc6 Td2 31. Tc7 Dd8!   Donkere wolken pakken zich plotseling samen boven de witte stelling. Er dreigt mat op de onderste rij.  32. g3 Tf3 33. Tf1

  

33… Tdxf2!!   Een fraaie ondersterij combinatie.  34. Txf2 Dd1+ 35. Kg2 Txf2+ 36. Kxf2 Ld4+
Wit geeft het op. Hij gaat mat: 37.Kg2 De2+ 38.Kh3 Df1+ 39.Kg4 h5+ 40.Kg5 Lf6 mat. Een fraai slot. Anand gebruikte voor de partij een uur minder bedenktijd dan zijn tegenstander. Hij spaarde energie voor de beslissende fase van de partij en het toernooi.